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El reto de reducir las emisiones de metano en la agricultura.

“Las tecnologías disponibles pueden tapar las emisiones globales de metano: Estudio de la ONU.”

Una evaluación global de las emisiones de metano publicada el 6 de mayo afirma que las tecnologías disponibles actualmente para capturar las emisiones debidas a la actividad humana, así como el cambio de combustible a las energías renovables, harán una grieta considerable en los niveles globales de este potente GEI en los próximos 10 años, a la vez que situarán al mundo en la senda de limitar el calentamiento global. Las emisiones actuales de metano, el 95% de las cuales proceden de los combustibles fósiles, los residuos y el ganado, están aumentando rápidamente y no permitirán que el mundo alcance el objetivo del Acuerdo Climático de París de 2015 de limitar el calentamiento global a 1,5 grados centígrados, según un estudio conjunto del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) y la Coalición Clima y Aire Limpio (CCAC).

La reducción de las emisiones de metano es fundamental para reducir el rápido ritmo de calentamiento global a corto plazo, ya que el metano, aunque es un gas de efecto invernadero de vida corta, tiene un potencial de calentamiento global que es 86 veces mayor que el del CO2 en un periodo de 20 años. Las reducciones fácilmente disponibles identificadas en el estudio se centran sobre todo en las tecnologías disponibles para capturar el metano del sector de los combustibles fósiles. Éstas, junto con algunas medidas adicionales como el cambio de combustibles a renovables, evitan casi 0,3 grados centígrados de calentamiento global para 2045 y serían coherentes con el mantenimiento del objetivo del Acuerdo Climático de París.

La fuerza de la palanca.

El informe de 2018 del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) sobre el Calentamiento Global de 1,5° C dijo que las emisiones mundiales de metano deben reducirse entre un 40% y un 45% para 2030 para lograr la vía de menor coste para limitar el calentamiento global a 1,5 grados Celsius este siglo, junto con recortes significativos en todos los GEI, incluido el CO2. “Reducir el metano es la palanca más fuerte que tenemos para frenar el cambio climático en los próximos 25 años y complementa los esfuerzos necesarios para reducir el dióxido de carbono”, dijo la Directora Ejecutiva del PNUMA, Inger Andersen.

Las emisiones actuales de metano ascienden a unos 380 millones de toneladas anuales, dijo Drew Shindell, autor principal del informe y profesor de ciencias de la tierra en la Escuela de Medio Ambiente Nicholas de la Universidad de Duke, en un seminario web sobre el informe celebrado el 6 de mayo. “Si ponemos en práctica todas estas medidas, bajaremos a unos 240 millones de toneladas [al año] en 2030, por lo que se trata de una gran reducción de las emisiones… que nos sitúa en la trayectoria”, añadió.

La agricultura es la mayor fuente.

Según el informe, la agricultura es responsable del 40% de las emisiones de metano, mientras que los combustibles fósiles ocupan un segundo lugar, con un 35%, y las fuentes de residuos, como los vertederos, representan un 20%.

Aunque la agricultura es la mayor fuente, el estudio señala que la mayor parte de las reducciones en la próxima década pueden proceder del sector de los combustibles fósiles, que es el que más ha crecido debido a la exploración, sobre todo en el sector del gas natural.

Según el estudio, en la actualidad existen tecnologías que pueden capturar alrededor del 30% de las emisiones de metano procedentes de las operaciones de petróleo y gas, la minería del carbón y los procesos de tratamiento de aguas residuales y vertederos, así como gestionar las emisiones de metano procedentes del cultivo del arroz, además del estiércol y la fermentación entérica, o digestión microbiana de los alimentos dentro del ganado.

Entre las medidas adicionales, no se centran en el metano, figuran el cambio a las energías renovables, la eficiencia energética residencial y comercial y la reducción de la pérdida y el desperdicio de alimentos. Estas medidas reducirían las emisiones de metano en un 15% adicional, dijo.

Durante el seminario web, Andersen, del PNUMA, señaló que las grandes empresas petroleras y de gas con amplio personal y recursos ya han acordado hacer recortes, pero son los productores más pequeños los más afectados. Destacó a BP, que ha acordado ser neutral en cuanto a emisiones de carbono, pero dijo que otras grandes empresas continúan con sus operaciones actuales.

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