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El productor de aerogeneradores Vestas recibe créditos de 2.400 millones de dólares.

El fabricante de aerogeneradores Vestas ha conseguido una línea de crédito por valor de 2.400 millones de dólares que, por primera vez, vincula los resultados de la empresa a las mejores prácticas “relacionadas con la sostenibilidad”. La empresa danesa anunció el 29 de abril que el paquete financiero, acordado entre un consorcio de bancos y que asciende a un total de 2.000 millones de euros, apoyará “fines corporativos generales”. El préstamo tiene un plazo de cinco años, así como dos opciones de prórroga de un año.

 La vinculación de las métricas de sostenibilidad con sus condiciones de préstamo es una novedad para Vestas, según la empresa. Las innovadoras condiciones pueden ser el resultado de una mayor competencia entre los fabricantes de tecnología eólica y de otras energías limpias, según Indra Mukherjee, analista senior del equipo de Energía Global y Renovables de IHS Markit.

Para Vestas, el vínculo entre la financiación y la sostenibilidad se centra en el margen del tipo de interés de la instalación, que aumentará o disminuirá en función de determinados objetivos de rendimiento. Aunque Vestas ofreció pocos detalles sobre qué objetivos serían esos, la empresa identificó la reducción de la huella de carbono de sus operaciones y de la fabricación como un objetivo principal de la medición de la sostenibilidad.

Mukherjee dijo que el nuevo efectivo ayuda a asegurar la liquidez y a mitigar el impacto de los márgenes cada vez más bajos en las ventas de turbinas eólicas a nivel mundial, ya que el crecimiento de las energías renovables está alimentando un “entorno altamente competitivo, impulsado por las subastas” en todo el mundo. Vehículos de deuda como éste “permiten a los vendedores realizar las inversiones necesarias para perseguir el crecimiento”, dijo.

Sin embargo, la empresa considera que el nuevo capital es una herramienta fundamental en su empeño por ser un promotor eólico impulsado por la sostenibilidad en todo el mundo. “Reforzar nuestras capacidades financieras es el siguiente paso natural en este camino”, dijo Marika Frediriksson, vicepresidenta ejecutiva y directora financiera de Vestas, en un comunicado de prensa. “Vincular los márgenes de los tipos de interés con los resultados de sostenibilidad de Vestas refuerza nuestra ambición de integrar la sostenibilidad” en los procesos de la empresa.

Los fondos estarán disponibles como una línea de crédito revolvente multidivisa, de un amplio conjunto de bancos líderes. HSBC Continental Europe y Skandinaviska Erskilda Banken han actuado como organizadores principales de la operación. Al menos otros 10 grandes bancos europeos y estadounidenses participan en la operación. En una sugerencia de la ambición ampliada de Vestas para su perfil empresarial y de sostenibilidad, la línea de crédito de 2.400 millones de dólares casi duplica un préstamo renovable anterior, acordado en 2017, por 1.400 millones de dólares. La empresa nunca utilizó el paquete de 2017.

La nueva deuda estimulará el progreso hacia los objetivos climáticos a largo plazo de Vestas. La compañía pretende ser una empresa neutra en carbono para 2030 mediante la reducción de las emisiones absolutas, en lugar de depender de las compensaciones de carbono más fáciles de lograr. La empresa también ha apuntado al reciclaje como medio para reducir la huella de carbono de su cadena de suministro de fabricación. Los aerogeneradores se construyen sobre todo con acero, un material que genera muchas emisiones de carbono.

Mientras que el acero reciclado y otros materiales constituyen el 85% de las turbinas de Vestas en la actualidad, según datos de la empresa, ésta planea alcanzar el 100% de uso de componentes reciclados en las próximas dos décadas, según su plan “turbinas de cero residuos para 2040”.

Los compromisos de sostenibilidad de Vestas también reflejan las estrictas políticas climáticas de Dinamarca, donde la empresa tiene su sede. El país escandinavo se ha comprometido a reducir para 2030 las emisiones de gases de efecto invernadero en un 70% respecto a los niveles de 1990. Asimismo, Dinamarca se ha comprometido a dejar de producir petróleo y gas para siempre. En todo el mundo, Vestas dijo que posee un total de 132 GW de capacidad eólica, es decir, el 17% del total mundial. Sólo unos 6 GW de la cartera eólica de Vestas son en alta mar. La empresa está presente en más de 80 países. La empresa no respondió inmediatamente a una solicitud de detalles sobre los aspectos relacionados con la sostenibilidad de la línea de crédito. Vestas presentará sus resultados del primer trimestre de 2021 el 5 de mayo, lo que podría ofrecer más información sobre lo que la empresa planea hacer con su nuevo capital.

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